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【レビュー】iPhoneアプリTextExpander 3で日本語入力する

【レビュー】iPhoneアプリTextExpander 3で日本語入力する

SmileOnMyMac社よりiOS向け定型文入力支援アプリ「TextExpander 3」がリリースされました!

TextExpander 3の最大の目玉はiOS 8対応。iOSのカスタムキーボードを使えば、よく利用するテキストを魔法を使うがごとくあっという間に入力できます。

以前のバージョン「TextExpander 2」ではテキスト入力がアプリによって制限されておりました。

しかし、TextExpander 3ではシステム全体でその機能を使うことができます!

TextExpanderはスニペットと呼ばれる定型文ファイルを使用しており、Dropboxを経由することで Mac 用TextExpanderとも同期させることができます。

本エントリーでは、とくに日本語入力とiPhone 6 Plusの観点から、TextExpander 3をレビュー致します。このエントリーの最後で、買いか否かの判断について私見を述べます。

設定: TextExpander 3 はキーボードに追加することができる

前バージョンとは異なり、TextExpander 3は iOS 8のiPhone/iPad にインストールすると、キーボードの設定項目に現れます。 20140928textexpander01 TextExpander 3はフルアクセスを要求します。 20140928textexpander02 現時点において、TextExpander 3は英語キーボードのほか、ドイツ語・スペイン語・フランス語・イタリア語キーボードをサポートしています。 20140928textexpander03

基本: TextExpander 3 基本的な使用方法

TextExpander 3 にはあらかじめスニペットと呼ばれる設定をしておく必要があります。スニペットとは少々なじみのないことばですが、要するに定型文のことです。

iOSのカスタムキーボードにTextExpander 3を選択します。その任意のアプリでスニペット「ttime」を入力してみます。すると「8時43 午前」ということばに置き換わります。これがTextExpanderの基本機能です。 20140928textexpander04

TextExpander 3 スニペットのサンプル

TextExpander 3 にはサンプルをダウンロードできる機能が備わっています。タップ1つで、たくさんのスニペットを一気に追加することができます。

最初のうちはこれらをいじりながら、スニペットに親しんでいくと良いでしょう。 20140928textexpander05 このサンプルに入っているスニペットはどちらかというと欧米人向けのスニペットですが、しかし日本人が利用する場合において、どのようなスニペットを登録したら良いかというアイデアは分かるでしょう。

TextExpander 3 スニペットのフォルダ機能

スニペットはフォルダにまとめることができます。

私はMacでもTextExpanderを使っておりますから、フォルダ「Macスニペット」「iOSスニペット」と私の好みで分けています。 20140928textexpander06

TextExpander 3をiPhone 6 Plusにて日本語を使う

さてAppleが2014年9月19日より販売を開始したiPhone 6 Plusにおいて、TextExpander 3を使用してみました。

前提となる環境は下記の通りです。

前提

  • iOS version 8.0.2
  • iPhone 6 Plus
  • TextExpander 3
  • かな(フリックのみ)で日本語を入力するのがメイン

ポイント1: かな(フリックのみ)ではTextExpanderを使用できない

私のメインのキーボードは「かな(フリックのみ)」です。この状態でTextExpander 3を使うことはできません。

いったんニコちゃんのキーを押して、TextExpanderのカスタムキーボードを起動しなくてはなりません。 これがどうにも時間のロスです。

もし英文字メインに入力する目的ならば、日本語ユーザでも活用できるでしょう。

しかし和文メインに入力するなら、スニペットを展開する目的のたびにキーボードをいちいち買えなくては行けません。キーボードを変えているとその時間がむだになり、入力の速度が著しく落ちてしまいます。

私のケースですが、MacではそれでもOKです。英語モード・日本語モードがショートカットであっという間に実現できます。 けれど、iOSでは入力モードの変換はMacほどすぐにはいかないのが私の使用例です。

ポイント2:  iPhone 6 Plusの高解像度に対応しきれていない。

下記はiOS 8の標準メモアプリにおけるTextExpander 3の挙動を示したものです。

TextExpander 3のカスタムキーボード 英語小文字 20140928textexpander07 TextExpander 3のカスタムキーボード 英語大文字 20140928textexpander08 TextExpander 3のカスタムキーボード 数字・記号 20140928textexpander09 iPhone 6 Plusにおいては、英語大文字モード・数字記号モードが、キーが小さくなってしまいます。 これはiPhone 6 Plusの実記がリリースから日が浅いので、やむを得ないといえます。

しかし、明らかにデメリットです。 こちらについては欧米のユーザも困っていると報告がApp Storeでなされておりますので、早晩解決することでしょう。

評決:TextExpander 3は買いか?

当記事執筆時点(2014年9月28日)において、「TextExpander 3は買いだ」ということは残念ながらできません。

「もっと好きになりたいのに・・・」

というのが私の率直な気持ちです。

日本語を快適に入力する目的では、TextExpander 3はもうすこし練る時間が必要だと思います。

現時点では、「アプリのメジャーアップグレード」「iPhone 6/6 Plusという高解像度の導入」「日本語入力」という3つのハードルがあります。

これらを乗り換えるには、依然として時間がかかることでしょう。

ただこれまで開発会社のSmileOnMyMac社が「TextExpander 2 for iOS」「TextExpander for Mac」で積み重ねてきた実績を考えるならば、TextExpander 3はたくさんのポテンシャルがあります。

私はTextExpanderの大ファンなので、これからもTextExpander 3の動きを注視し、また応援してきます。

今後のバージョンが上がった段階で、日本語文字入力がずっと快適になることを確認できたら、その段階でまた当サイトでも取り上げます。それまで「買い推奨」は保留いたします。

 

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